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为什么语音助手都默认女声?Google 产品经理说出了真相

2019-09-20 21:40

原标题:为什么语音助手都默认女声?Google 产品经理说出了真相

前段时间《卫报》曝光了一份,文件显示苹果为了避免 Siri 回答问题时出现性别偏见,给 Siri 制定了一系列道德规范。

过去很长一段时间,苹果、Google 、微软等科技公司的语音助手都是默认为女性声音,联合国在一份中指出这是因为这些软件设计是由男性主导,进而加强了性别偏见的传播。

最近 Google 负责 TTS (Text-to-Speech,文本转语音)的产品经理 Brant Ward 在接受采访的时候却给出了不一样的答案,他表示 Google 第一次推出语音助手的时候,其实是想用男性的声音,选择女性其实无奈之举。

Google 本来想推出一款同时支持男声和女声的语音助手,但传统的 TTS 系统却很难做到,因为这套系统接受的训练数据都是女性,女声的效果也更好。

Google 本来想推出一款同时支持男声和女声的语音助手,但传统的 TTS 系统却很难做到,因为这套系统接受的训练数据都是女性,女声的效果也更好。

为什么 Google 的 TTS 系统所采用的训练样本女性多于男性,Brant Ward 表示由于女性声音的音调更好,对于当时的系统来说更容易理解。

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女性声音更容易理解,过去几十年间这一观念逐渐成为了「文本转语音」领域的共识,因此 Google 等公司一度放弃了开发男声的语音助手,可实际上这可能也是一种偏见。

车载语音系统 Cerence 的 TTS 开发总监 Johan Wouters 表示,没有任何科学证据表明女性的声音更容易被机器理解,男声和女声的开发没有技术差异,开发的难度并不是语音助手多为女声的主要原因。

▲图片来自:Gigazine

而 Brant Ward 也对 Johan Wouters 的质疑作出了回应,他表示他的分析只适用于 Google 的系统。

此外随着 AI 技术的出现,Google 已经解决了这个问题。通过 Google 母公司 Alphabet 旗下的人工智能公司 DeepMind 提供的一套新算法 WaveNet,系统能够通过更少的训练样本,生成更逼真的声音。

得益于 WaveNet,Google Assistant 在 2017 年 10 月开始支持男声,目前 Google 已经在全球 7 个国家推出了支持男性声音的语音助手,甚至带有当地的口音风格,比如应英国和美国南部的口音。

但是如果把语音助手默认设置为男声,那是否又是另一种性别偏见呢? Google 采用的解决方法是,将男声和女声随机分配给用户,每种性别的声音都有 50% 的概率被使用。

不得不说,苹果和 Google 这些科技巨头为了避免「性别不平等」的指摘,真的是如履薄冰了。不管怎么说,科技产品对于不同性别和文化的包容,意味着用户可以拥有更多的选择,终归不是一件坏事。

题图来自:US Cellular Connected

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